Δευτέρα, 31 Μαρτίου 2014

Δείτε Τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS)

Photo Credit: NASA
Την Τρίτη 1 Απριλίου, δείτε τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό ( ISS ) ορατό στις 6.29 π.μ. για 6 λεπτά. Μέγιστο ύψος 68 μοίρες, εμφανίζεται βορειοδυτικά με κατεύθυνση προς νοτιοανατολικά.

Ο Γαλαξίας Μας

Photo Credit: Konstantinos Basilakakos Photography 

Ο Γαλαξίας μας, ή αλλιώς Milky Way, είναι ο γαλαξίας που περιέχει το ηλιακό μας σύστημα. Το όνομά του "γαλακτώδες" προέρχεται από την εμφάνισή του σαν μία αμυδρή λαμπερή ζώνη κυρίαρχη σε όλο τον νυχτερινό ουρανό στην οποία το γυμνό μάτι δεν μπορεί να διακρίνει μεμονωμένα αστέρια. Το φως αυτό προέρχεται από άστρα και άλλα υλικά που βρίσκονται εντός του γαλαξιακού επιπέδου. Σκοτεινές περιοχές εντός των ορίων, όπως η Μεγάλη Ρωγμή και ο Σάκος Ανθράκων, αντιστοιχούν σε περιοχές όπου το φως από μακρινά αστέρια είναι αποκλεισμένο από τα σκοτεινά νεφελώματα. Ο όρος "Milky Way" είναι μετάφραση του λατινικού lactea, το οποίο προέρχεται από το ελληνικό "Γαλακτικός Κύκλος".

Αν κοιτάξουμε προσεκτικά στον ουρανό μία νύχτα ξάστερη και χωρίς φεγγάρι, θα παρατηρήσουμε μία γαλακτόχρωμη ζώνη, με ασαφή όρια και κατεύθυνση από τα βορειοδυτικά προς τα νοτιοανατολικά. Ο Γαλαξίας εκτείνεται βόρεια μέχρι τον αστερισμό Κασσιόπη και νότια μέχρι τον αστερισμό Νότιο Σταυρό. Αυτό δείχνει την κλίση του επιπέδου του ισημερινού της Γης - περίπου 60 μοίρες- και του επιπέδου της εκλειπτικής ως προς το γαλαξιακό επίπεδο. Το κέντρο του Γαλαξία βρίσκεται στον αστερισμό του Τοξότη.

Ο Γαλιλαίος πρώτος με το τηλεσκόπιο του το 1610 επιβεβαίωσε την άποψη του Δημόκριτου, ότι η Γαλαξιακή ζώνη αποτελείται από πάρα πολλούς συγκεντρωμένους αστέρες. Ο Ουίλιαμ Χέρσελ πρώτος μετρώντας την αστρική πυκνότητα σε διάφορα σημεία συμπέρανε πως ο Γαλαξίας μοιάζει με ένα τεράστιο δίσκο. Στο παρελθόν, οι αστρονόμοι πίστευαν πως όλα τα αστέρια στο σύμπαν εμπεριέχονταν στον Γαλαξία μας. Πολύ αργότερα, παρατηρήσεις του Edwin Hubble έδειξαν πως ο Γαλαξίας μας είναι απλά ένας από πολλούς γαλαξίες.

Ο Γαλαξίας μας είναι ένας ραβδωτός σπειροειδής γαλαξίας περίπου 100.000-120.000 έτη φωτός σε διάμετρο που περιέχει 100 - 400.000.000.000 αστέρια. Μπορεί, επίσης, να περιέχει περίπου τόσους πλανήτες. Το Ηλιακό Σύστημα βρίσκεται μέσα στο δίσκο, περίπου 27.000 έτη φωτός μακριά από το γαλαξιακό κέντρο, στο εσωτερικό άκρο του Βραχίωνα του Ωρίωνα.

Ο Γαλαξίας είναι μία τεράστια συγκέντρωση από αέρια, σκόνη, ακτινοβολία και αστέρια. Η κεντρική περιοχή του Γαλαξία είναι μία πεπλατυσμένη σφαίρα που περιέχει σκόνη, ακτινοβολία και αστέρες. Έχει ακτίνα περίπου 12.000 έτη φωτός και πάχος 10.000 έτη φωτός. Ο Γαλαξιακός Πυρήνας είναι δύσκολο να παρατηρηθεί, διότι η μεσοαστρική ύλη απορροφά σε μεγάλο βαθμό την ορατή ακτινοβολία της περιοχής. Βρίσκεται στην κατεύθυνση του αστερισμού του Τοξότη. Το κεντρικότερο σημείο του Γαλαξία θεωρείται το Α* του Τοξότη (A* Sagittarius), μία συμπαγής, μεγάλης μάζας πηγή ραδιοεκπομπής, που πιθανότατα είναι μία υπερμεγέθης μαύρη τρύπα. Ο δίσκος του Γαλαξία, στον οποίο ανήκει το ηλιακό μας σύστημα, έχει διάμετρο περίπου 120.000 έτη φωτός. Ο Ήλιος μας απέχει από το κέντρο του περίπου 30.000 έτη φωτός και βρίσκεται σε μία από τις σπείρες του. Οι σπείρες είναι περιοχές με πυκνότερη ύλη και περισσότερα αστέρια. Περιέχουν νεογέννητα άστρα, νεφελώματα, ανοιχτά σμήνη αστέρων. Η άλως είναι το παλαιότερο τμήμα του Γαλαξία και είναι μία εκτεταμένη και λεπτή σφαιρική περιοχή. Αποτελείται από αέρια νέφη, κυρίως ιονισμένου υδρογόνου, παλαιούς αστέρες και σφαιρωτά σμήνη αστέρων, ακόμα και σκοτεινή ύλη.

Οι αρχαίοι προσπαθώντας να εξηγήσουν την ύπαρξη του Γαλαξία, έπλασαν αρκετούς μύθους. Σύμφωνα με την ελληνική μυθολογία, ο Γαλαξίας σχηματίστηκε από την Ήρα όταν έμαθε πως την ξεγέλασε ο Δίας και τάιζε τον μικρό Ηρακλή, τότε έχυσε το γάλα στον ουρανό. Επίσης, οι Πυθαγόρειοι ονόμαζαν τον Γαλαξία "Οδό των Ψυχών".

ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Facebook Page: https://www.facebook.com/nightskygreece

The Sky Is The Limit... Join Us!!!

Προσέγγιση Κομήτη Στον Άρη Τον Οκτώβριο

Ο κομήτης Siding Spring στις 11 Μαρτίου 2014, από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble.
Photo Credit: NASA, ESA, J.-Y. Li (Planetary Science Institute)

Ο κομήτης C/2013 A1 ( Siding Spring ), ο οποίος βρίσκεται τώρα περίπου 353 εκατομμύρια μίλια (568.000.000 χιλιόμετρα) από τη Γη, ανακαλύφθηκε από την Robert McNaught, μία παραγωγική κυνηγό κομητών και αστεροειδών στην Αυστραλία, πριν από ένα χρόνο περίπου. Η NASA στο Jet Propulsion Laboratory, στο Pasadena της Καλιφόρνια, έχει εξακριβώσει την τροχιά του κομήτη από τότε.

Ενώ οι ερευνητές έχουν αποκλείσει μια μετωπική σύγκρουση με τον Άρη, η σκονισμένη κόμη του κομήτη (που είναι σχεδόν τόσο μεγάλη όσο ολόκληρη η Γη), θα σαρώσει τον κόκκινο πλανήτη. Ο πυρήνας του κομήτη αναμένεται να κάνει την πιο κοντινή προσέγγισή του προς τον κόκκινο πλανήτη στις 19 Οκτωβρίου. Θα περάσει σε 85.600 μίλια (137.760 χιλιόμετρα) από τον Άρη - λιγότερο από το μισό της απόστασης Γης-Σελήνης.

Με τα σωματίδια του κομήτη να ανατινάζονται μακριά από την επιφάνειά του σε ταχύτητες 125.000 μιλίων ανά ώρα (56 χιλιόμετρα ανά δευτερόλεπτο), οι ειδικοί της υπηρεσίας διαστήματος ανησυχούν για πιθανή ζημιά στο διαστημικό σκάφος που είναι σε τροχιά γύρω από τον κόκκινο πλανήτη.

Κατά την παρούσα χρονική στιγμή, διάφορες ομάδες της αποστολής δεν είναι βέβαιοι για το ακριβές επίπεδο κινδύνου που θα καλεστούν να αντιμετωπίσουν, αλλά προετοιμάζονται για όλα τα σενάρια.

Τι απειλή θα αντιμετωπίσουν τα διαστημικά σκάφη που είναι σε τροχιά γύρω από τον Άρη θα εξαρτηθεί πραγματικά από το πόση σκόνη θα αποτιναχθεί  από τον κομήτη και προς ποια κατεύθυνση τα διαστημόπλοια σε τροχιά θα κατευθύνονται κατά την διάρκεια της στενής συνάντησης. Εν τω μεταξύ, τα ρόβερ στην επιφάνεια πιστεύεται ότι είναι εκτός κινδύνου δεδομένου ότι η ατμόσφαιρα του Άρη είναι αρκετά πυκνή για να αποτρέψει τη σκόνη από το να κάνει οποιαδήποτε ζημιά.

Δείτε Μόνοι Σας

Μέχρι τις 25 Οκτωβρίου ο κομήτης θα φτάσει στην πλησιέστερη προσέγγιση του στον πλανήτη μας, φθάνοντας περίπου 130 εκατομμύρια μίλια (209.000.000 χιλιόμετρα) από τον ήλιο. Ωστόσο, δεν είναι αναμενόμενο να γίνει ορατός με γυμνό μάτι. 

Είναι σίγουρο ότι και ερασιτέχνες και επαγγελματίες αστροπαρατηρητές θα επιστρατεύσουν τα τηλεσκόπια τους στον κόκκινο πλανήτη στις 19 Οκτωβρίου, ελπίζοντας να έχουν μια καλή θέα της κοσμικής στενής συνάντησης. Υπάρχει ελπίδα ότι περίπου στα μέσα του Σεπτέμβρη, ο Siding Spring θα γίνει ορατός στους νυχτερινούς ουρανούς με κιάλια και ερασιτεχνικά τηλεσκόπια.

ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Σάββατο, 29 Μαρτίου 2014

Δείτε Τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS)

Photo Credit: NASA

Την Κυριακή 30 Μαρτίου και ώρα 6:30 π.μ. δείτε τον ISS στον ουρανό. Θα είναι ορατός 4 λεπτά, με μέγιστο ύψος τις 40 μοίρες. Θα εμφανιστεί από τα βορειοδυτικά με πορεία προς τα ανατολικά-βορειοανατολικά. 

Σε εμάς θα φαίνεται κάπως έτσι: 

Konstantinos Basilakakos Photography

ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Νέο Πορτραίτο Του Γαλαξία Μας Από Την NASA



Μιλάμε για ένα εξωπραγματικό χάρτη! Η NASA παρουσίασε ένα πανοραμικό πορτραίτο του Γαλαξία μας, του Milky Way.

Αυτή η ζουμαρισμένη, 360 μοιρών θέα κατασκευάστηκε από περισσότερα των 2 εκατομμυρίων υπέρυθρων στιγμιοτύπων που λήφθηκαν κατά την διάρκεια των τελευταίων 10 χρόνων από το διαστημικό τηλεσκόπιο Spitzer της NASA.

Παρά το μέγεθος των 20 - gigapixel του, ο νέος χάρτης καταγράφει μόνο περίπου το 3% του ουρανού μας. Ωστόσο, αφού το όραμα του διαστημικού τηλεσκοπίου επικεντρώθηκε για συνολικά 172 μέρες κατά μήκος του λεπτού δίσκου του Γαλαξία μας, δείχνει περισσότερο από το ήμισυ των αστέρων του. Τα περισσότερα από τα σκονισμένα, βαρυφορτωμένα πεδία αστέρων που βλέπουμε σε αυτό το μωσαϊκό εμφανίζονται να συνωστίζονται κατά μήκος της κεντρικής μπάρας αστέρων που σηματοδοτεί το κέντρο του πυρήνα του γαλαξία μας.

Συνολικά, ο Γαλαξίας μας μοιάζει με ένα κοινό σπειροειδή γαλαξία, έναν που μοιάζει με ένα πεπλατυσμένο σχήμα δίσκου, με το μικρό ηλιακό μας σύστημα να βρίσκεται στο τρίτο εξωτερικό του βραχίονα.

Δείτε Μόνοι Σας

Οποιοσδήποτε κάτω από σκοτεινό ουρανό μακριά από τα φώτα της πόλης μπορεί να βγει έξω σε οποιαδήποτε καθαρή νύχτα αυτή την εποχή του έτους και να παρατηρήσει την ομορφιά του Γαλαξία.

Στραφείτε προς το δυτικό ουρανό και παρατηρήστε τη λάμψη του γαλαξία μας, φαίνεται με τη μορφή ενός αχνού τόξου φωτός που εκτείνεται από το χαμηλό βόρειο ορίζοντα ψηλά μέσα από τα δυτικά. Μετά συνεχίζει κάτω από το νότο.

Το σύνολο της διαδρομής που ακολουθεί ο Γαλαξίας μας στους ουρανούς (το οποίο στην πραγματικότητα είναι ένας από τους σπειροειδείς βραχίονες του γαλαξία μας, που απλώνεται πριν από εμάς) μπορεί να εντοπιστεί εύκολα, γιατί περνάει μέσα από μερικούς από τους λαμπρότερους χειμωνιάτικους αστερισμούς. Τώρα βρίσκονται στα δυτικά στο Βόρειο Ημισφαίριο. Για τους λαούς στο Νότιο Ημισφαίριο, ο Γαλαξίας φαίνεται να απλώνεται από τα νοτιοανατολικά προς τα δυτικά.

Αν είστε σε προάστια με φωτορύπανση, ο Γαλαξίας μας είναι λίγο πολύ αόρατος. Ωστόσο, με ένα ζευγάρι κιάλια, μπορείτε να σαρώσετε εύκολα τον ουρανό και τους τεράστιους αριθμούς σμηνών και ρευμάτων των αστέρων που απαρτίζουν τον Γαλαξία μας. Απλά ακολουθήστε το φωτεινό αστερισμό των άστρων, όπως ο Σείριος, ο Betelgeuse και η Αίγα (Capella) , τα οποία θα λειτουργήσουν ως οδοδείκτες σας.

Photo Credit: NASA/JPL-Caltech/University Of Wisconsin
ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Το Νεφέλωμα Του Σκοτεινού Αλόγου



Με μία πρώτη ματιά, η προσοχή σας θα εστιαστεί πιθανότατα στο κέντρο της φωτογραφίας όπου σκοτεινά σπειροειδή νέφη σχηματίζουν διάφορα σχέδια. Μετά από μερικά λεπτά όμως, θα αρχίσετε να ξεχωρίζετε και άλλες λεπτομέρειες. Ομιχλώδη σχέδια στο κέντρο του σκοτεινού σημείου φωτίζονται από άστρα που τώρα δημιουργούνται. Η δημιουργία άστρων είναι πολύ κοινή σε περιοχές που περιέχουν πυκνά μοριακά νέφη, όπως τα σκοτεινά νεφελώματα.

Κοντά στον Αντάρη, σκούρα σημάδια εξαπλώνονται μέσω πολυσύχναστων αστρικών πεδίων προς το κέντρο του Γαλαξία μας. Το Νεφέλωμα του Σκοτεινού Αλόγου, όταν το δει κανείς από την Γη, επισκιάζει το πάνω μέρος του κεντρικού τμήματος του Γαλαξία μας. Βρίσκεται στον ισημερινό αστερισμό του Οφιούχου, κοντά στα σύνορα του με τον αστερισμό του Σκορπιού και του Τοξότη. Ο Οφιούχος είναι αμφιφανής στην Ελλάδα και είναι ο μόνος από τους 13 ζωδιακούς αστερισμούς που δεν συμπεριλαμβάνεται ως αστρολογικό ζώδιο.

Η περιοχή του σκοτεινού νεφελώματος ονομάζεται Σκοτεινό Άλογο, γιατί μοιάζει με την πλευρική σιλουέτα ενός αλόγου και εμφανίζεται πιο σκοτεινό σε σχέση με το φωτεινό φόντο αποπίσω, των αστεριών και των αστρικών νεφών. Είναι επίσης γνωστό ως "Μεγάλο" Σκοτεινό Άλογο διότι είναι ένα από τα μεγαλύτερα σκοτεινά νεφελώματα στον ουρανό.Στην αρχή οι αστρονόμοι πίστευαν πως αυτές οι περιοχές του διαστήματος δεν περιέχουν καθόλου άστρα. Αργότερα ανακαλύφθηκε πως τα σκοτεινά νεφελώματα αποτελούνται από διαστρική σκόνη τόσο πυκνή, που μπλοκάρουν όλο το φως από τα άστρα που βρίσκονται πίσω τους.


Το πίσω μέρος του νεφελώματος είναι επίσης γνωστό ως Νεφέλωμα της Πίπας, γιατί έχει την μορφή πίπας καπνίσματος. Είναι μέρος του σκοτεινού συγκροτήματος νεφών του Οφιούχου που βρίσκεται σε απόσταση περίπου 450 έτη φωτός. Πυκνοί πυρήνες αερίου και σκόνης στο εσωτερικό του νεφελώματος καταρρέουν για να σχηματίσουν αστέρια. Το Νεφέλωμα Φίδι εκτείνεται από το Σκοτεινό Άλογο μέχρι το πέπλο αερίου και σκόνης του ρ Οφιούχου.

Το να μπορεί κανείς να δει το Σκοτεινό Άλογο με γυμνά μάτια είναι ένδειξη ότι ο ουρανός είναι αρκετά σκοτεινός και χωρίς φωτορύπανση. Η περιοχή του Αντάρη, του σ Σκορπιού και του ρ Οφιούχου είναι η αγαπημένη των αστροφωτογράφων για τα υπέροχα χρώματά της.

Photo Credit: Konstantinos Basilakakos Photography

ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Facebook Page: https://www.facebook.com/nightskygreece

Παρασκευή, 28 Μαρτίου 2014

Το Night Sky Greece Στο Facebook!!


Σας ευχαριστούμε πολύ για την στήριξη και την αγάπη που μας δείχνετε!!Για να έχετε πολύ περισσότερο υλικό από αστροφωτογραφίες και να μπορείτε εύκολα να επικοινωνήσετε μαζί μας, μπορείτε να μας βρείτε στην σελίδα μας στο Facebook, Night Sky Greece!!!

https://www.facebook.com/nightskygreece

Τρίτη, 25 Μαρτίου 2014

Το Θερινό Τρίγωνο


Το περίφημο Θερινό Τρίγωνο είναι ένας αστερισμός που περιλαμβάνει ένα νοητό τρίγωνο στην ουράνια σφαίρα του Βόρειου Ημισφαιρίου. Οι κορυφές του αποτελούνται από τα αστέρια: Αλτάιρ (Altair) του Αετού, Βέγα (Vega) της Λύρας και Ντενέμπ (Deneb) του Κύκνου. 

O Αλτάιρ είναι το φωτεινότερο αστέρι στον αστερισμό του Αετού και το δωδέκατο φωτεινότερο αστέρι στον ουρανό, είναι πρώτου μεγέθους. Ο Βέγας είναι το κύριο αστέρι της Λύρας και αποκαλείται συχνά Άρπα. Είναι πρώτου μεγέθους αστέρι και το πέμπτο σε φωτεινότητα στον νυχτερινό ουρανό. Το λαμπρότερο αστέρι του Κύκνου, ο Ντενέμπ είναι πρώτου μεγέθους. Βρίσκεται αρκετά μακρύτερα από ότι τα περισσότερα λαμπρά άστρα. Είναι εξαιρετικά φωτεινό, περίπου 60.000 φορές πιο φωτεινό από τον Ήλιο.

Κοντά στα μεσάνυχτα το Θερινό Τρίγωνο βρίσκεται εικονικά αποπάνω από τα μέσα βόρεια γεωγραφικά πλάτη κατά την διάρκεια των καλοκαιρινών μηνών, αλλά και κατά την περίοδο της άνοιξης νωρίς το πρωί στα ανατολικά. Το φθινόπωρο το Θερινό Τρίγωνο φαίνεται το βράδυ στα δυτικά, μέχρι τον Νοέμβριο. Στο Νότιο Ημισφαίριο φαίνεται ανάποδα και χαμηλά στον ουρανό κατά την διάρκεια του χειμώνα.

Ο όρος διαδόθηκε στην δεκαετία του 1950, ενώ το όνομα μπορεί να βρεθεί σε οδηγούς αστερισμών ήδη από το 1913.

Photo Credit: Konstantinos Basilakakos Photography
ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Δευτέρα, 24 Μαρτίου 2014

Η Μεγάλη και Η Μικρή Άρκτος

Η Μεγάλη και η Μικρή Άρκτος
Photo Credit: Konstantinos Basilakakos Photography

Η Μεγάλη Άρκτος είναι ο τρίτος αστερισμός σε μέγεθος, που καταλαμβάνει μία τεράστια περιοχή του βόρειου ουρανού. Είναι ευρύτερα γνωστή για τον σχηματισμό των επτά λαμπρότερων άστρων της. Για το μεγαλύτερο μέρος της Βορείου Αμερικής και της Ευρώπης, η Μεγάλη Άρκτος είναι πάντα ορατή στο νυχτερινό ουρανό, επειδή βρίσκεται πολύ κοντά στον βόρειο ουράνιο πόλο.

Ο αστερισμός της Μικρής Άρκτου είναι πολύ λιγότερο ευδιάκριτος σε σχέση με αυτόν της Μεγάλης Άρκτου, ενώ ο σχηματισμός του τον μιμείται. Στην άκρη της ουράς της Μικρής Άρκτου βρίσκεται το λαμπρότερο αστέρι του αστερισμού, ο Πολικός Αστέρας, γνωστός και ως Βόρειος Αστέρας, αφού βρίσκεται κοντά στο βόρειο ουράνιο πόλο, γύρω από τον οποίο μοιάζουν να περιστρέφονται όλα τα άστρα κατά την διάρκεια της νύχτας.

Όλα τα άστρα της Μεγάλης Άρκτου έχουν ονόματα. Οι Μεράκ και Ντούμπε είναι από κοινού γνωστοί ως Δείκτες επειδή, όπως φαίνεται και στην φωτογραφία, αν τραβήξουμε ανάμεσα τους μία γραμμή θα δείχνει τον Πολικό Αστέρα. Είναι ένας ασφαλής τρόπος να βρίσκουμε το Βορρά. 

Ο Πολικός Αστέρας βρίσκεται στην άκρη της ουράς της Μικρής Άρκτου. Είναι ένας διπλός αστέρας και είναι δευτέρου μεγέθους. Το ένα συστατικό του είναι ένας Κηφείδης - μεταβλητός αστέρας. Βρίσκεται σε απόσταση μικρότερης της 1 μοίρας από το βόρειο ουράνιο πόλο και πλησιάζει όλο και πιο κοντά - θα φτάσει το εγγύτερο σημείο του το 2095!! Όμως εξαιτίας της ελαφράς περιστροφής του άξονα της Γης (μετάπτωση), ο βόρειος ουράνιος πόλος διαγράφει έναν κύκλο στον ουρανό - ο οποίος ολοκληρώνεται περίπου κάθε 26.000 χρόνια - και κατά συνέπεια ο Βόρειος Αστέρας δεν ήταν πάντα ο Πολικός, ούτε θα συνεχίσει να είναι στο μέλλον.

Η Μεγάλη Άρκτος
Photo Credit: Δημήτρης Μάλλιαρης

Σύμφωνα με την μυθολογία, η Μικρή και η Μεγάλη Άρκτος σχετίζονται με την γέννηση του Δία στην Κρήτη. Η μητέρα του Δία, Ρέα, κατέφυγε σε μία σπηλιά της Κρήτης για να ξεφύγει από τον Κρόνο, ο οποίος είχε καταπιεί όλα τα προηγούμενα παιδιά του φοβούμενος ότι κάποια μέρα θα τον ανέτρεπαν από την εξουσία. Στην Κρήτη ο Δίας γαλουχήθηκε από τις νύμφες Αδράστεια και Ίδη. Όταν ο Δίας μεγάλωσε και όντως ανέτρεψε τον πατέρα του, τοποθέτησε Αδράστεια στον ουρανό στην θέση της Μεγάλης Άρκτου και την Ίδη στην θέση της Μικρής Άρκτου.

ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Σάββατο, 22 Μαρτίου 2014

Κασσιόπη: Η Ματαιόδοξη Βασίλισσα


Ο αστερισμός της Κασσιόπης βρίσκεται στο βορειότερο σημείο του στερεώματος, ανάμεσα στους αστερισμούς του Κηφέα και της Ανδρομέδας. Το σχήμα της Κασσιόπης είναι ένα από τα πλέον αναγνωρίσιμα μεταξύ των αστερισμών, ένα ευκρινές W που σχηματίζεται από τα πέντε κύρια άστρα της. Στο μεγαλύτερο μέρος του Βορείου Ημισφαιρίου η Κασσιόπη είναι αειφανής, δηλαδή βρίσκεται πάντα πάνω από τον ορίζοντα.

Ο αστέρας α Κασσιόπης είναι και ο φωτεινότερος του αστερισμού. Είναι γνωστός με το όνομα Σεντίρ (Sherdir) και είναι τα υπολείμματα ενός άστρου που εξερράγη πριν από τρεις περίπου αιώνες. Είναι μία πολύ ισχυρή πηγή ραδιοκυμάτων. Ο β Κασσιόπης ονομάζεται Καφ (Caph). Ο γ Κασσιόπης έχει φασματικό τύπο Β0 IV, δηλαδή κυανός υπογίγαντας. Ο δ Κασσιόπης είναι γνωστός ως Ρουχμπά (Ruchbah). Ο ι Κασσιόπης είναι ένας τριπλός αστέρας που απέχει από την Γη 140 έτη φωτός.

Σύμφωνα με την μυθολογία, ο Κηφέας ήταν βασιλιάς της Αιθιοπίας, η Κασσιόπη η βασίλισσα του και η Ανδρομέδα η κόρη τους. Η βασίλισσα Κασσιόπη ήταν πολύ ματαιόδοξη, της άρεσε να κάθεται μπροστά από τον καθρέφτη της και να χτενίζει τα μακρυά μαλλιά της. Κάποτε καυχήθηκε ότι ξεπερνούσε σε ομορφιά τις ωραιότατες νύμφες της θάλασσας, τις Νηρηίδες. Όταν το έμαθαν αυτές ταράχτηκαν. Μία από αυτές η Αμφιτρίτη, σύζυγος του θεού της θάλασσας Ποσειδώνα, του ζήτησε να τιμωρήσει την Κασσιόπη για την ματαιοδοξία της, πράγμα που εκείνος έκανε. Έστειλε το Κήτος, ένα φοβερό θαλάσσιο τέρας, να σπείρει την καταστροφή στο βασίλειο του Κηφέα και της Κασσιόπης. Η μόνη λύση για το βασιλικό ζεύγος ήταν να προσφέρουν την κόρη τους, Ανδρομέδα, ως θυσία στο τέρας. Έτσι την αλυσόδεσαν στα βράχια να περιμένει το τέλος της, που λίγο αργότερα απέτρεψε ο ήρωας Περσέας εξολοθρεύοντας το τέρας.

Επειδή η τιμωρία της Κασσιόπης δεν είχε ακόμη ολοκληρωθεί, όταν πέθανε τοποθετήθηκε ως αστερισμός στον ουρανό κοντά στον Πολικό Αστέρα. Καθισμένη εκεί στην καρέκλα της και χτενίζοντας τα μαλλιά της, είναι καταδικασμένη να κάνει κύκλους στην αιωνιότητα, βρισκόμενη συχνά κρεμασμένη ανάποδα με τον πλέον ανάρμοστο τρόπο.

Photo Credit: Κονσταντίνος Βασιλακάκος, Konstantinos Basilakakos Photography

ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Facebook Page: https://www.facebook.com/nightskygreece

Ηχώ Από Την Μεγάλη Έκρηξη: Οι Επιστήμονες Έχουν Τις Πρώτες Άμεσες Αποδείξεις Κοσμικού Πληθωρισμού


Ο κοσμικός πληθωρισμός είναι ένα από τις πιο θεμελιώδη και σημαντικές θεωρίες στον τομέα των επιστημών. Αυτό μας επιτρέπει να κατανοήσουμε το πρώιμο σύμπαν και γιατί το σύμπαν φαίνεται με τον τρόπο που φαίνεται σήμερα. Στην ουσία, η θεωρία χρησιμοποιείται για να περιγράψει μια περίοδο ταχείας επέκτασης που συνέβη λίγο μετά το Big Bang (συγκεκριμένα, αναφέρει ότι η επέκταση αυτή έγινε σε μια ταχύτητα που ήταν πολύ πιο γρήγορη από την ταχύτητα του φωτός).

Η θεωρία του πληθωρισμού είναι απαραίτητη προκειμένου οι επιστήμονες να είναι σε θέση να εξηγήσουν πολλά πράγματα - η μεγάλης κλίμακας δομή του σύμπαντος ( δηλαδή, γιατί αυτό διαμορφώνεται με τον τρόπο που είναι και γιατί η ύλη είναι διάσπαρτη στα πρότυπα που παρατηρούμε), γιατί το σύμπαν εμφανίζεται ομοιογενές σε τεράστιες αποστάσεις και εξηγεί την ομοιόμορφη κατανομή της κοσμικής ακτινοβολίας μικροκυμάτων υποβάθρου (CMB). Με άλλα λόγια, μας επιτρέπει να εξηγήσουμε και να αιτιολογίσουμε την Μεγάλη Έκρηξη.

Την Δευτέρα 17 Μαρτίου 2014, οι αστροφυσικοί ανακοίνωσαν ότι μπορεί να έχουν βρει το σήμα που έχει απομείνει στον ουρανό από αυτή την υπερταχεία διαστολή. Οι διαπιστώσεις έγιναν από το τηλεσκόπιο BICEP2 στον Νότιο Πόλο αξιοποιώντας τα δεδομένα της κοσμικής μικροκυματικής ακτινοβολίας υποβάθρου (η αμυδρή λάμψη που απέμεινε από το Big Bang). Ο πληθωρισμός εξαρτάται από μία συγκεκριμένη πρόβλεψη: ότι θα πρέπει να συνδέεται με τα κύματα της βαρυτικής ενέργειας. Τελικά, αυτά τα μικροσκοπικά κύματα ή κυματισμοί στον ιστό του διαστήματος, θα έχουν αφήσει το σημάδι τους στην κοσμική ακτινοβολία υποβάθρου(CMB). Και είναι αυτά τα μικροσκοπικά κύματα που οι επιστήμονες παρατήρησαν πρόσφατα, μικροσκοπικές διακυμάνσεις στο εναπομείναν φως της κοσμικής ακτινοβολίας υποβάθρου.

Αυτή είναι μια αξιοσημείωτη ανακάλυψη καθώς τα δεδομένα αντιπροσωπεύουν τις πρώτες εικόνες των βαρυτικών κυμάτων που έχουν χαρακτηριστεί ως οι "πρώτες δονήσεις της Μεγάλης Έκρηξης". Ο Marc Kamionkowski, ένας από τους κορυφαίους θεωρητικούς φυσικούς του κόσμου για το έργο του σε κατασκευές μεγάλης κλίμακας και η πρώιμη ιστορία του σύμπαντος, είπε ότι η είδηση ​​αυτής της ανακάλυψης είναι εξαιρετικά συναρπαστική, "δεν είναι καθημερινό φαινόμενο να ξυπνάς και να μαθαίνεις κάτι καινούργιο για το τι συνέβη ένα τρισεκατομμυριοστό του ένα τρισεκατομμυριοστού του ένα τρισεκατομμυριοστού του δευτερολέπτου μετά την Μεγάλη Έκρηξη".

Αφού οι επιστήμονες ήταν σε θέση να συνδέσουν τα βαρυτικά κύματα με μια εποχή από τις απαρχές του σύμπαντος στην οποία τα κβαντικά φαινόμενα ήταν εξαιρετικά κυρίαρχα, έχουμε προχωρήσει ένα βήμα πιο κοντά στο να συνδέσουμε την τέταρτη δύναμη - την ίδια τη βαρύτητα - σε μια Θεωρία των Πάντων. Ωστόσο, ο Kamionkowski, ισχυρίζεται ότι "προσπαθεί να διατηρήσει μια νηφάλια προσοχή, γιατί αξιοσημείωτα αποτελέσματα απαιτούν πραγματικά εξαιρετικό έλεγχο και τα αποτελέσματα που ανακοινώθηκαν δεν έχουν ακόμη ελεγχθεί έξω από την κοινότητα."

Άτομα από την αστρονομική κοινότητα θα εξακολουθήσουν να δοκιμάζουν και να επαληθεύουν τα ευρήματα του BICEP2 προκειμένου να διασφαλιστεί η ακρίβειά τους. Ωστόσο, τα πρώτα αποτελέσματα είναι ενθαρρυντικά, καθώς οι επιστήμονες έχουν ουσιαστικά αποκλείσει τις περισσότερες άλλες πιθανές αιτίες.

Photo Credit: BIPEC2, Τα βαρυτικά κύματα από τον πληθωρισμό θέτουν ένα διακριτικό μοτίβο συστροφής στην πόλωση της κοσμικής ακτινοβολίας μικροκυμάτων υποβάθρου (CMB).

Πέμπτη, 20 Μαρτίου 2014

Δείτε Αστεροειδή Να Επισκιάζει Αστέρι



Αστεροειδής Επισκιάζει Τον Βασιλίσκο. Πολύ νωρίς την Πέμπτη 20 Μαρτίου, τυχεροί ουρανό-παρατηρητές κατά μήκος μιας στενής λωρίδας γης σε όλη τη Βόρεια Αμερική, είχαν την ευκαιρία να δουν μια εξαιρετικά σπάνια περίπτωση όπου ένας αστεροειδής περνά μπροστά από το φωτεινό αστέρι Regulus ή αλλιώς Βασιλίσκο, ορατός με γυμνό μάτι. Στις 2:07 π.μ. EDT, ο αχνός αστεροειδής 163 Ηριγόνης κινήθηκε μπροστά από το λαμπρότερο αστέρι στον εαρινό αστερισμό του Λέοντα, καθιστώντας τον αόρατο από τη θέα για έως και 14 δευτερόλεπτα. Αυτή είναι η πιο λαμπρή απόκρυψη που έχει καταγραφεί στην ιστορία για την Βόρεια Αμερική.
Photo Credit: ESO/NASA



Τετάρτη, 19 Μαρτίου 2014

Ωρίων: Ο Δυνατός Κυνηγός


Ο αστερισμός του Ωρίωνα βρίσκεται πάνω στον ουράνιο ισημερινό και έτσι είναι εύκολα ορατός και από τα δύο Ημισφαίρια, θεωρείται ένας από τους πιο εκτεταμένους αστερισμούς. Βρίσκεται νότια του αστερισμού του Ταύρου και των Διδύμων, έχει ανατολικά των Μονόκερο και δυτικά τον Ηριδανό. Είναι αμφιφανής στην Ελλάδα.

Τα αστέρια του σχηματίζουν την μορφή ενός κυνηγού που έχει υψωμένο το δεξί του χέρι, έτοιμος να χτυπήσει με το ρόπαλο του, ενώ στο αριστερό χέρι του κρατά μία ασπίδα. Η ζώνη του σχηματίζεται από μία διαγώνιο τριών λαμπερών άστρων, στην οποία κρέμεται ένα λαμπερό ξίφος. 

Ο λαμπρότερος αστέρας του είναι ο α του Ωρίωνα, γνωστός ως Μπεντελγκέζ (Betelgeuse) και είναι ένας υπεργίγαντας με διάμετρο 400 εκατομμύρια χιλιόμετρα - πάνω από 250 φορές μεγαλύτερος από τον ήλιο μας. Ο β του Ωρίωνα είναι ο Ρίγκελ (Rigel), υπεργίγαντας και αυτός. Ο Μπεντελγκέζ και ο Ρίγκελ παρουσιάζουν μία ωραία αντίθεση. Ο Ρίγκελ είναι ένας λαμπρός λευκός αστέρας, ενώ ο Μπεντελγκέζ είναι ερυθρός.

Κάτω από τα τρία άστρα που σχηματίζουν την Ζώνη του Ωρίωνα μπορούμε να δούμε μία φωτεινή κηλίδα. Αυτή η κηλίδα είναι το Μεγάλο Νεφέλωμα του Ωρίωνα, γνωστό ως Μ42. Το Νεφέλωμα του Ωρίωνα είναι μία τεράστια αστρική περιοχή που εξερεύνησε αρκετά το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, το οποίο και φωτογράφησε νέα άστρα. Κοντά στο άστρο που βρίσκεται στο κάτω άκρο της ζώνης του, υπάρχει ένα άλλο ξακουστό νεφέλωμα, η Κεφαλή του Ίππου.


Κατά την μυθολογία, ο Ωρίωνας ήταν γιος του Ποσειδώνα και της Ευρυάλης, κόρης του βασιλιά Μίνωα της Κρήτης. Ο Ποσειδών χάρισε στον Ωρίωνα της ικανότητα να περπατά πάνω στο νερό. Ο Ωρίωνας πήγαινε κυνήγι συνοδευόμενος από δύο σκύλους, που στον ουρανό απεικονίζονται ως ο Μεγάλος και ο Μικρός Κύων. Ο Ωρίωνας είχε την φήμη πως ήταν ο ωραιότερος άνδρας του κόσμου.

Photo Credit: Κωνσταντίνος Βασιλακάκος, Konstantinos Vasilakakos Photography
ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Κυριακή, 16 Μαρτίου 2014

Δείτε Τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό Στον Ουρανό Την Δευτέρα


Την Δευτέρα 17 Μαρτίου, απολαύστε τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) στον ουρανό στις 4.53 π.μ.!! Με πορεία από Βόρεια προς Βορειοανατολικά και με μέγιστο ύψος τις 40 μοίρες το θέαμα θα κρατήσει 3 λεπτά. Ο σταθμός θα εμφανιστεί ως ένα φωτεινό λευκό αστέρι και θα είναι εύκολα ορατός με γυμνό μάτι, ακόμα και από πόλεις με φωτορύπανση.

Photo Credit: NASA

Παρασκευή, 14 Μαρτίου 2014

Δείτε Τον Διαστημικό Σταθμό Αυτήν Την Εβδομάδα Στους Ουρανούς


Πως είναι να ζει κανείς και να δουλεύει στο διάστημα; Όσοι τυχεροί έχετε πρόσβαση στο National Geographic TV Channel θα το ανακαλύψετε την Παρασκευή 14 Μαρτίου, χάρη στην ζωντανή αναμετάδοση από το Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) και το Johnson Space Center της NASA στο Χιούστον, Τέξας.

Το National Geographic Channel, σε συνεργασία με τη NASA, αιχμαλωτίζουν τους θεατές από όλο τον κόσμο σε μια καταπληκτική τηλεοπτική περιοδεία του διαστημικού σταθμού, με την ευγένεια των εν πλω αστροναυτών. Οι αστροναύτες θα παρουσιάσουν πώς ζουν για μήνες στο διάστημα και πως διεξάγουν μοναδικά επιστημονικά πειράματα σε περιβάλλον μικροβαρύτητας.

Συμπτωματικά, τυχεροί ουρανό-παρατηρητές στις περισσότερες χώρες του βορείου ημισφαιρίου, συμπεριλαμβανομένης της Βόρειας Αμερικής και της Ευρώπης, μπορούν να δουν το επανδρωμένο εργαστήριο σε τροχιά να κάνει μια σειρά από πολύ φωτεινά περάσματα νωρίς το πρωί στον ουρανό από την επόμενη εβδομάδα.

Εφ 'όσον έχετε καθαρό ή μερικώς καθαρό ουρανό, ο σταθμός μεγέθους γηπέδου ποδοσφαίρου θα εμφανιστεί ως ένα φωτεινό λευκό αστέρι, που θα διέρχεται από τον ουρανό περίπου από δύο έως πέντε λεπτά.

Ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός (ISS) είναι το μεγαλύτερο διαστημικό σκάφος που κατασκευάστηκε ποτέ στο διάστημα. Αυτό τον καθιστά  εύκολα ορατό με γυμνό μάτι, ακόμα και όταν παρατηρείται από πόλεις με φωτορύπανση.

Στην πραγματικότητα, σε ορισμένα περάσματα, όταν οι ηλιακοί συλλέκτες θα είναι προσανατολισμένοι σωστά, η φωτεινότητα του σταθμού μπορεί να είναι στο ίδιο επίπεδο με εκείνο του πλανήτη Αφροδίτη, τώρα λάμπει σαν ένας φάρος χαμηλά στα ανατολικά τα ξημερώματα - το δεύτερο φωτεινότερο ουράνιο αντικείμενο μέσα στο νυχτερινό ουρανό μετά τη σελήνη!

Στις περισσότερες νύχτες της επόμενης εβδομάδας, οι παρατηρητές θα μπορούν να δουν τον Δ.Δ.Σ. να κάνει δύο ή ακόμα και τρία περάσματα. Σε τροχιά μεταξύ 230 και 286 μίλια (370 και 460 χιλιόμετρα) πάνω από τον πλανήτη και ταξιδεύοντας με 16.800 μίλια την ώρα (27.000 χιλιόμετρα την ώρα), ο σταθμός κάνει μόνο 90 λεπτά για να κάνει ένα ταξίδι γύρω από τη Γη, τοποθετώντας το σε άμεσο ηλιακό φως για πολλές ώρες πριν οι παρατηρητές δουν την ανατολή του ηλίου.

Photo Credit: NASA

Κυριακή, 9 Μαρτίου 2014

Το Αρχαιότερο Γνωστό Αστέρι


Το σύμπαν είναι απίστευτα μεγάλο. Μόνο του το παρατηρήσιμο σύμπαν εκτείνεται περίπου 93 δισεκατομμύρια έτη φωτός. Ότι έχουμε δει μέχρι τώρα και ότι μπορούμε να ελπίζουμε ότι θα δούμε ποτέ, όλα αυτά υπάρχουν μέσα σε αυτήν την τεράστια έκταση. Αλλά πέρα ​​από αυτό, υπάρχει και το μη παρατηρήσιμο σύμπαν, το οποίο εκτιμάται ότι θα είναι περίπου 10^23 φορές μεγαλύτερο από το παρατηρήσιμο σύμπαν. Εδώ, υπάρχει όλη η ύλη και η ενέργεια που δεν μπορούμε ποτέ να δούμε ή να μετρήσουμε - θα είναι πάντα ακατόρθωτο για μας. Και το σύμπαν αυτό δεν είναι μόνο τεράστιο, αλλά είναι και πάρα πολύ παλιό.

Οι πιο πρόσφατες εκτιμήσεις, είναι ότι το σύμπαν είναι σε ηλικία περίπου 13,7 δισεκατομμυρίων ετών. Και μόλις ανακάλυψαν το παλαιότερο αστέρι που έχει ανακαλυφθεί ποτέ. Είναι ένα ηλικιωμένο αστρικό θηρίο και οι εκτιμήσεις δείχνουν ότι γεννήθηκε περίπου 13.600 εκατομμύρια χρόνια πριν - μόλις 100 ή 200 εκατομμύρια χρόνια μετά το Big Bang. Η νέα αυτή ανακάλυψη σπάει τα ρεκόρ, είναι 400 εκατομμύρια χρόνια παλαιότερο από ότι το προηγούμενο αστέρι που είχε σπάσει το ρεκόρ.

Το αστέρι έχει ονομαστεί SM0313 και είναι περίπου 6.000 έτη φωτός από τη Γη. Ανακαλύφθηκε από μία ομάδα Αυστραλών επιστημόνων χρησιμοποιώντας το τηλεσκόπιο SkyMapper ANU στο Παρατηρητήριο Siding Spring. Η ανακάλυψη επιβεβαιώθηκε αργότερα από το τηλεσκόπιο Magellan στη Χιλή.

Η ηλικία τελικά καθορίζεται από τη σύνθεση του άστρου. Για παράδειγμα, τα νεότερα αστέρια που σχηματίζονται από σχεδόν κάθε στοιχείο που περιλαμβάνεται στον περιοδικό πίνακα. Αυτό συμβαίνει επειδή το σύμπαν είναι τώρα πυκνοκατοικημένο με μια ποικιλία από στοιχεία. Ωστόσο, αυτό δεν συνέβη λίγο μετά την Μεγάλη Έκρηξη.

Εν ολίγοις, το Big Bang παρήγαγε τεράστιες ποσότητες υδρογόνου, ήλιου και μικρές ποσότητες λιθίου. Τα πάντα στο σύμπαν αποτελούνται από αυτά τα τρία στοιχεία. Τα πρώτα αστέρια του σύμπαντος γεννήθηκαν από αυτά τα στοιχεία. Αυτά τα αστέρια έλιωσαν το υδρογόνο σε ήλιο και, το σημαντικότερο, παρήγαγαν τις πρώτες περιπτώσεις του άνθρακα και ίχνη βαρύτερων στοιχείων (όπως ο σίδηρος) όταν δημιούργησαν σουπερνόβα. Καθώς αυτή η διαδικασία συνεχίστηκε, το σύμπαν γέμισε με όλο και πιο βαριά στοιχεία, δημιουργώντας τελικά πλούσια σε μέταλλα αστέρια και πλανήτες (σαν το δικό μας πλανήτη και τον Ήλιο μας).

Ο σίδηρος σε αυτό το αστέρι είναι μικρότερος από 0,01% της μάζας του πυρήνα του σιδήρου της Γης. Ωστόσο, το αστέρι είναι ένα εκατομμύριο φορές μεγαλύτερο από τη Γη, έχει περίπου 60 φορές τη μάζα του δικού μας ήλιου.

Δεδομένου ότι αυτό το αστέρι στερείται το σίδηρο και άλλα στοιχεία γνωρίζουμε ότι είναι εξαιρετικά παλιό. Η αστρονόμος Anna Frebel επεκτείνεται σε αυτήν την ιδέα, "Ειλικρινά, δεν ξέρουμε πραγματικά πόσο χρονών είναι ο SM0313. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι, δυστυχώς, δεν μπορούμε να καθορίσουμε μια συγκεκριμένη ηλικία για αυτά τα είδη των αντικειμένων. Ωστόσο, η χημική σύνθεση του SM0313 μας λέει ότι είναι ένα αστέρι δεύτερης γενιάς στο Σύμπαν, πληροφορία που κάνει φυσικά αυτό το αστέρι να είναι σχεδόν τόσο παλιό όσο και το ίδιο το σύμπαν". Στο τέλος, η ηλικία του άστρου εκτιμήθηκε με τη χρήση αυτών των δεδομένων.

Photo Credit: Space Telescope Science Institute/AAP
ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Παρασκευή, 7 Μαρτίου 2014

Απόψε Μην Χάσετε


Σμήνος Υάδες. Από την Παρασκευή 7 Μαρτίου, το διευρυμένο μισοφέγγαρο θα είναι σταθμευμένο πάνω από το πολύ διακριτικό αστρικό σμήνος σε σχήμα V που αντιπροσωπεύει το πρόσωπο του Ταύρου. Βρίσκεται μόνο 153 έτη φωτός μακριά, το σμήνος Υάδες είναι το κοντινότερο ανοιχτό σμήνος αστέρων. Μπορεί να γίνει εύκολα αντιληπτό με γυμνό μάτι, ακόμη και από φωτεινά προάστια πόλεων. Στην αρχαία ελληνική μυθολογία, αυτά τα αστέρια ήταν γνωστά ως οι ετεροθαλής αδελφές των Πλειάδων. Εκτείνεται σχεδόν 18 έτη φωτός, αυτό το σμήνος αστέρων πιστεύεται ότι είναι περίπου 700 εκατομμυρίων ετών, με τα μέλη να αριθμούνται σε εκατοντάδες. Πολλά από αυτά μπορείτε να τα δείτε μέσα από τα κιάλια. Το υπέρλαμπρο πορτοκαλί αστέρι Aldebaran, πλέον ορατό ακριβώς κάτω από το φεγγάρι, σηματοδοτεί ένα άκρο του σμήνους και είναι το κόκκινο μάτι του Ταύρου. Μπορεί να φαίνεται, αλλά δεν αποτελεί φυσικό μέλος των Υάδων. Ο ερυθρός γίγαντας βρίσκεται πολύ πιο κοντά, μόλις 65 έτη φωτός μακριά. Ο Aldebaran και το φεγγάρι θα εμφανιστεί μόνο 1,5 μοίρες χώρια.
Photo Credit: Rogelio Bernal Andreo
ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη
Περισσότερα Αστρονομικά Γεγονότα Αυτήν Την Εβδομάδα στο InMeteo.gr

Πέμπτη, 6 Μαρτίου 2014

Δεύτερος Αστεροειδής Αναμένεται Να Περάσει Κοντά Από Την Γη Τις Επόμενες Ημέρες


Ένας αστεροειδής που ανακαλύφθηκε πρόσφατα, πέρασε μέσα από το σύστημα Γης-Σελήνης το βράδυ της Τετάρτης. Όλος ο κόσμος μπορούσε να παρακολουθήσει το θέαμα μέσα από μεγάλα τηλεσκόπια που μετέδωσαν ζωντανά σε απευθείας σύνδεση μέσω αρμόδιων φορέων.

Ο αστεροειδής 2014 DX110, ανακαλύφθηκε μόλις στις 28 Φεβρουαρίου 2014 και δεν αποτέλεσε ευτυχώς κανένα κίνδυνο, δεδομένου ότι πέρασε από τον πλανήτη μας στα 218.000 μίλια (350.837 χιλιόμετρα) και είχε πλάτος 30 μέτρα. Ωστόσο, μόνο τα μεγαλύτερα τηλεσκόπια ήταν σε θέση να κυνηγήσουν αυτόν τον αστεροειδή 16ου μεγέθους. 

Και αν αυτό δεν ήταν αρκετό ουράνιο θέαμα, ένας άλλος πολύ μεγαλύτερος αστεροειδής που θα περάσει κοντά στη Γη, ονομαζόμενος 2014 CU13, αναμένεται να περάσει από τον πλανήτη μας την Τρίτη 11 Μαρτίου, όμως σε πολύ μεγαλύτερη απόσταση. Αυτός ο τεραστίων διαστάσεων διαστημικός βράχος θα κάνει την πιο κοντινή προσέγγισή του στη Γη περίπου οκτώ φορές πιο μακριά από ότι είναι το φεγγάρι. 

Το Slooh (Slooh.com) όπως έκανε και χθες με την λειτουργία ενός τηλεχειριζόμενου τηλεσκοπίου, θα επιχειρήσει και πάλι να απαθανατίσει την πορεία του αστεροειδή σε ζωντανή μετάδοση από το παρατηρητήριο του στα Κανάρια Νησιά την Κυριακή 9 Μαρτίου, στις 19:00 PDT / 22:00 EDT / 2:00 GMT, προκειμένου να εντοπιστεί πιο εύκολα η μετέπειτα τροχιά του.

ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Τετάρτη, 5 Μαρτίου 2014

Αστεροειδής Θα Περάσει Με Ασφάλεια Κοντά Από Την Γη


Σύμφωνα με την NASA, όπως συμβαίνει περίπου 20 φορές το χρόνο με τις τρέχουσες δυνατότητες ανίχνευσης, ένας γνωστός αστεροειδής θα περάσει με ασφάλεια από τη Γη την Τετάρτη - απόψε - σε πιο κοντινή απόσταση από αυτήν που χωρίζει την Γη από την Σελήνη.

Ο αστεροειδής 2014 DX110 εκτιμάται ότι είναι 30 μέτρα και η κοντινότερη προσέγγισή του στην Γη θα είναι περίπου 217.000 μίλια (350.000 χιλιόμετρα) από τη Γη, περίπου στις 13:00 PST (+10 ώρες για Ελλάδα) στις 5 Μαρτίου. Η μέση απόσταση μεταξύ Γης-Σελήνης είναι περίπου 239.000 μίλια (385.000 χιλιόμετρα).

Γαλαξίες Στην Κόμη Της Βερενίκης



Ο αστερισμός Κόμη Βερενίκης περιέχει πληθώρα γαλαξιών. Μερικοί από τους πιο γνωστούς εμφανίζονται σε αυτήν την φωτογραφία. Ο σπειροειδής γαλαξίας Μ99, στο κέντρο της φωτογραφίας, βρίσκεται 50 εκατομμύρια έτη φωτός μακρυά. Ακριβώς από πάνω είναι ο εντός ορίων σπειροειδής NGC 4302, σε μία απόσταση περίπου 54 εκατομμύρια έτη φωτός με τον κοντινό του γείτονα NGC 4298, ακριβώς από κάτω, περίπου 53 εκατομμύρια έτη φωτός. Ο σπειροειδής γαλαξίας Μ98, χαμηλά δεξιά, βρίσκεται σε απόσταση 44.4 εκατομμύρια έτη φωτός. Ο Μ100, πάνω δεξιά, βρίσκεται 55 εκατομμύρια έτη φωτός μακρυά. Ο σπειροειδής γαλαξίας NGC 4216, κάτω αριστερά, βρίσκεται ακριβώς μέσα στον αστερισμό της Παρθένου και αποτελεί μέρος του τεράστιου σμήνους της Παρθένου. Πάνω δεξιά είναι τα μέλη του σμήνους της Παρθένου NGC 4222 και NGC 4206.

Η Κόμη Βερενίκης είναι αστερισμός του βόρειου ημισφαιρίου και είναι αμφιφανής στην Ελλάδα. Αμφιφανής αστερισμός είναι ένας αστερισμός που μπορεί να παρατηρηθεί περιορισμένα κατά την διάρκεια του 24ώρου, δηλαδή βρίσκεται για κάποιο περιορισμένο χρόνο πάνω από τον ορίζοντα του τόπου παρατήρησης. Το σύνολο των αστέρων του αστερισμού αυτού αποτελεί ένα ανοικτό σμήνος, δηλαδή άθροισμα αστέρων που περιστρέφονται γύρω από ένα κοινό κέντρο μάζας που απέχει από την Γη 264 έτη φωτός. 

Ο αστερισμός οφείλει το όνομά του στην Βερενίκη Β', σύζυγο του Πτολεμαίου Γ' του Ευεργέτη Φαραώ στην Αίγυπτο κατά την ελληνιστική περίοδο. Ο θρύλος λέει πως η Βερενίκη αφιέρωσε στην θεά Αφροδίτη τα πλούσια και πανέμορφα μαλλιά της, προκειμένου ο Πτολεμαίος να επιστρέψει ασφαλής από τον Τρίτο Συριακό Πόλεμο. Ο Φαραώ επέστρεψε με μία σειρά από νίκες και έτσι η Βερενίκη εκπλήρωσε το τάμα της, την άλλη μέρα όμως τα μαλλιά της είχαν εξαφανιστεί από τον ναό. Ένας μαθηματικός και αστρονόμος που ζούσε στην αυλή του Φαραώ υποστήριξε πως οι θεοί τοποθέτησαν την χαμένη κόμη της Βερενίκης ανάμεσα στα αστέρια.

Photo Credit: Terry Hancock
ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Δευτέρα, 3 Μαρτίου 2014

Αστεροειδής Επιδεικνύει Αρχαίο Μυστήριο



Το ηλιακό μας σύστημα είναι γεμάτο από παράξενα αντικείμενα. Ένας συγκεκριμένος αστεροειδής που ονομάστηκε 624 Έκτορας, ο μεγαλύτερος γνωστός "Τρωικός" αστεροειδής, παίρνει το βραβείο. 

Τρωικοί χαρακτηρίζεται μια μοναδική φυλή αστεροειδών που είναι ιδιαίτερα δύσκολο να μελετηθούν επειδή είναι αρκετά ελαφροί, μικροί και έχουν τροχιά 60 μοίρες μπροστά και 60 μοίρες πίσω από τον πλανήτη Δία. Ο Δίας και ο 624 Έκτορας ακολουθούν τροχιές περίπου 483 εκατομμύρια μίλια (778.000.000 χιλιόμετρα) μακριά από τον ήλιο, περίπου πέντε φορές πιο μακριά από τον ήλιο από ότι είναι η Γη. 

Αστρονόμοι του Ινστιτούτου SETI αναφέρουν ότι όχι μόνο ο αστεροειδής έχει ένα περίεργο σχήμα φιστικιού και επιδεικνύει το δικό του δορυφόρο, αλλά μπορεί κιόλας να έχει γεννηθεί από μια αρχαία, απίθανη σύγκρουση μεταξύ δύο παγωμένων αστεροειδών. 

Οκτώ χρόνια επίπονης παρατήρησης, που διεξάχθηκαν στο Παρατηρητήριο Keck που βρίσκεται στη Χαβάη, τελικά μπόρεσαν να αποκαλύψουν ότι ένας 7,5-μιλίων-εύρους (12 χιλιομέτρων) δορυφόρος περιστρέφεται γύρω από τον 624 Έκτορα μία φορά κάθε τρεις ημέρες.

Με τροχιακές και φωτομετρικές παρατηρήσεις επί τάπητος, η ερευνητική ομάδα ήταν σε θέση να κατασκευάσει μοντέλα υπολογιστών για να αναδημιουργήσει εκ νέου το κοσμικό ατύχημα που γέννησε τον αστεροειδή, πριν από δισεκατομμύρια χρόνια. 

Η τεράστια σύγκρουση πρέπει να είχε τήξει δύο αρχέγονους αστεροειδείς, με αποτέλεσμα την εμφάνιση διπλού λοβού  του Έκτορα. Τα συντρίμμια που εκτινάχθηκαν από την σύγκρουση συγχωνεύτηκαν ώστε να σχηματίσουν το μικρό δορυφόρο. 

Δείτε Μόνοι Σας

Ενώ ο Έκτορας και οι υπόλοιποι του είδους του είναι πολύ αμυδροί για τα περισσότερα ερασιτεχνικά τηλεσκόπια, υπάρχει ένας μεγαλύτερος και πιο λαμπρός αστεροειδής που κάνει την εμφάνιση του αυτήν την εβδομάδα. Έχοντας περίπου 338 μίλια (544 χιλιόμετρα) σε διάμετρο, ο 2 Παλλάς είναι ένα από τα μεγαλύτερα μέλη της ζώνης των αστεροειδών μεταξύ των πλανητών Άρη και Δία, και λάμπει με μέγεθος 7, γεγονός που τον καθιστά εύκολο στόχο για κιάλια, ακόμη και γύρω από φωτεινά προάστια πόλεων. 

Κάνοντας το ψάξιμο πιο εύκολο, στις 2 Μαρτίου, ο διαστημικός βράχος θα περνά μόνο 3 μοίρες ανατολικά του αστεριού Alphard (το οποίο μπορεί να δει κανείς με γυμνό μάτι), στον αστερισμό της Ύδρας, στον βραδινό νοτιοανατολικό ουρανό.

Επειδή είναι πολλά αστέρια που μοιάζουν ίδια μέσα από κιάλια, ένα τρόπος για να εντοπίσετε ένα αστεροειδή είναι μέσα από την αποκαλυπτική του κίνηση. Σχεδιάστε ή αποθανατίστε τα περισσότερα αστέρια που βλέπετε μέσα σε μία καθαρή νύχτα. Μετά από κάνα δυο νύχτες συγκρίνετε το σκίτσο ή την φωτογραφία σας με το ίδιο πεδίο ουρανού. Το αστέρι που έχει κινηθεί και βρίσκεται σε ελαφρά διαφορετική θέση είναι ο αστεροειδής Παλλάς.