Κυριακή, 31 Μαΐου 2015

Δείτε Απόψε Τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό Στον Ουρανό

Photo Credit: Adam Pass, adampass.com

Δείτε τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) απόψε, Κυριακή 31 Μαΐου, στις 10.48 μ.μ. στον ουρανό. Θα είναι ορατός για 6 λεπτά, με μέγιστο ύψος τις 45 μοίρες. Θα εμφανιστεί από τα Δυτικά-Νοτιοδυτικά με κατεύθυνση προς τα Βορειοανατολικά.

Photo Credit: Konstantinos Vasilakakos Photography

Παρασκευή, 29 Μαΐου 2015

Δείτε Τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό Στον Ουρανό

Πάνω από την χερσόνησο του Αγίου Όρους, στην Χαλκιδική, υπάρχει ένα διπλό πέρασμα
του Διεθνή Διαστημικού Σταθμού, αρκετά αεροπλάνα, μερικοί δορυφόροι Iridium και μερικά μετέωρα ακόμη.
Photo Credit: Constantine Emmanouilidi (Κωνσταντίνος Εμμανουηλίδης), Infection Photography

Δείτε το Σάββατο 30 Μαΐου 2015 και ώρα 5:28 π.μ. τον Διεθνή Διαστημικό Ουρανό στον ουρανό. Θα είναι ορατός για 6 λεπτά, με μέγιστο ύψος τις 43 μοίρες. Θα εμφανιστεί από τα Βορειοδυτικά με κατεύθυνση προς τα Ανατολικά-Νοτιοανατολικά. 


Τρίτη, 26 Μαΐου 2015

Τέσσερα Αστρονομικά Γεγονότα, Αυτή Την Εβδομάδα: Ουράνιες Ευθυγραμμίσεις

Photo Credit: Konstantinos Vasilakakos Photography

Η Σελήνη λειτουργεί ως οδηγός για εκπληκτικά ουράνια θεάματα καθ' όλη τη διάρκεια της εβδομάδας, ενώ οι μεγαλύτεροι δορυφόροι του Δία συγκλίνουν σε μία ξεχωριστή έκλειψη.

Η Σελήνη, η Αφροδίτη και ο Δίας
Photo Credit: John Green & The ULAO Project

Κοσμική Ευθυγράμμιση. Μετά το σούρουπο τη Δευτέρα, 25 Μαΐου, δείτε μια όμορφη ευθυγράμμιση φωτεινών ουράνιων αντικειμένων στον δυτικό ουρανό. Το φεγγάρι, στην φάση πρώτου τετάρτου, επιδεικνύει την ομάδα, με τον πλανήτη Δία να εμφανίζεται κάτω δεξιά και την Αφροδίτη να βρίσκεται πλησιέστερα προς τον ορίζοντα. Αφού πέσει το σκοτάδι εντελώς, ο Βασιλίσκος, το πιο λαμπρό αστέρι στον αστερισμό του Λέοντα, προσεγγίζει την ομάδα, μεταξύ της Σελήνης και του Δία. Τα δίδυμα, Πολυδεύκης και Κάστορας, σκαρφαλωμένα πάνω από την Αφροδίτη, συμπληρώνουν αυτήν την κοσμική συνάθροιση που δεν πρέπει να χάσει κανείς.

Η σκιά της Ιούς και της Ευρώπης πάνω στον Δία.
Photo Credit: Damian Peach

Σκιές Στον Δία. Νωρίς το πρωί της Πέμπτης, 28 Μαΐου, στρέψτε ένα μικρό ερασιτεχνικό τηλεσκόπιο στον Δία για να δείτε δύο από τους μεγαλύτερους δορυφόρους του να ρίχνουν τις σκιές τους στον αέριο γίγαντα. Ξεκινώντας στις 03:58 π.μ. ώρα Ελλάδος, η σκιά του παγωμένου Γανυμήδη κάνει την πρώτη της εμφάνιση στο δίσκο του Δία. Η σκιά της ηφαιστειακής Ιώ αρχίζει το δικό της σόου στις 05:01 π.μ. ώρα Ελλάδος. Αυτό που κάνει αυτή την έκλειψη στον Δία ακόμη πιο ξεχωριστή είναι ότι και οι δύο μαύρες σκιές, σαν κουκκίδες, θα συγχωνευθούν στις 06:38 π.μ. ώρα Ελλάδος, καθώς η σκιά της - εσώτερης και ταχύτερης τροχιάς - Ιώ προλαβαίνει εκείνη του Γανυμήδη. Η σκιά της Ιούς αφήνει τον πλανήτη στις 07:18 π.μ. ώρα Ελλάδος, και η παράσταση τελειώνει όταν η σκιά του Γανυμήδη κάνει το ίδιο στις 07:34 π.μ. ώρα Ελλάδος.

Ο Στάχυς, στον αστερισμό της Παρθένου.
Photo Credit: Greg Parker & Noel Carboni

Σελήνη και Στάχυς. Καθώς το φεγγάρι γλιστράει κατά μήκος του ουρανού αυτή την εβδομάδα, θα προσεγγίσει τον Στάχυ, το φωτεινότερο αστέρι του αστερισμού της Παρθένου, την Παρασκευή 29 Μαΐου. Η ημισέληνος θα εμφανιστεί να απέχει λιγότερο από 4 μοίρες από το 250 έτη φωτός μακρινό αστέρι. Το γιγαντιαίο, μπλε-άσπρο αστέρι Στάχυς, που συχνά απεικονίζεται ως το στάχυ σιταριού που κρατά η παρθένος στο αριστερό της χέρι, λάμπει 2.000 φορές πιο φωτεινά και έχει 10 φορές τη μάζα του δικού μας ήλιου. 

Ο Κρόνος
Photo Credit: Tony Sharfman

Σεληνιακό Τόξο. Μέχρι το βράδυ της Κυριακής, 31 Μαΐου, το σχεδόν ολόγιομο φεγγάρι θα είναι στο χαμηλό νοτιοανατολικό ουρανό σφηνωμένο ανάμεσα στο λευκό αστέρι Στάχυ και στον κίτρινο Κρόνο κάτω δεξιά του. Ο άρχοντας των δαχτυλιδιών θα απέχει λιγότερο από 10 μοίρες από το φεγγάρι, περίπου ίσο με το πλάτος της γροθιάς σας στο μήκος του βραχίονα. Εάν έχετε ένα μικρό τηλεσκόπιο, στρέψτε το στον Κρόνο. Μόλις μια εβδομάδα πέρασε από την επίσημη αντίθεσή του, όταν είχαμε την φωτεινότερη και καλύτερη εμφάνιση του πλανήτη για όλο το χρόνο, τα υπέροχα δαχτυλίδια και οι δορυφόροι του εξακολουθούν να γοητεύουν τους παρατηρητές.

ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Facebook Page: https://www.facebook.com/nightskygreece

Τρίτη, 19 Μαΐου 2015

Τέσσερα Αστρονομικά Γεγονότα, Αυτή Την Εβδομάδα: Ο Άρχοντας Των Δαχτυλιδιών

Photo Credit: Konstantinos Basilakakos Photography

Καθ 'όλη τη διάρκεια της εβδομάδας το φεγγάρι θα κάνει διάφορες πλανητικές επισκέψεις, ενώ την Παρασκευή, ο Κρόνος φτάνει στο πλησιέστερο σημείο του στη Γη για φέτος.

Σελήνη και Ερμής. Περίπου μισή ώρα μετά τη δύση του ηλίου, την Τρίτη 19 Μαΐου, χρησιμοποιήστε την λεπτή σαν ξυράφι ημισέληνο για να εντοπίσετε τον εσώτατο πλανήτη του ηλιακού μας συστήματος. Ο Ερμής είναι στο τέλος των καλύτερων βραδινών του εμφανίσεων στον ουρανό για φέτος, αλλά υπάρχει ακόμη χρόνος για να τον προλάβετε. Στραφείτε προς το βορειοδυτικό ορίζοντα και θα βρείτε τον Ερμή να βρίσκεται περίπου 10 μοίρες κάτω και στα δεξιά του φεγγαριού - ίσο με περίπου το πλάτος της γροθιάς σας στο μήκος του βραχίονα. Ο αμυδρός, μικρός πλανήτης είναι λίγο δύσκολο να εντοπιστεί επειδή είναι πολύ κοντά στον ορίζοντα, μόνο 7 μοίρες σε ύψος. Καλύτερα χρησιμοποιήστε κιάλια για να ψάξετε τον ουρανό κάτω από το φεγγάρι.

Η Σελήνη, η Αφροδίτη και ο Ερμής
Photo Credit: Les Vaughn

Σελήνη και Αφροδίτη. Μετά το σούρουπο την Τετάρτη, 20 Μαΐου, ο φυσικός δορυφόρος της Γης προσεγγίζει τη Θεά του Έρωτα και τον αστερισμό των Διδύμων στο βορειοδυτικό ουρανό. Το μισοφέγγαρο θα είναι ακριβώς κάτω από την υπέρλαμπρη Αφροδίτη, η οποία με τη σειρά της θα βρίσκεται κάτω από τα δύο φωτεινά αστέρια Πολυδεύκης και Κάστωρ, τα κύρια αστέρια του ζωδιακού αστερισμού των Διδύμων. Το επόμενο βράδυ, της Πέμπτης, το κοσμικό σόου συνεχίζεται με το φεγγάρι να ανατέλλει ακόμα πιο κοντά, προς τα αριστερά της Αφροδίτης. Τα δύο αντικείμενα θα εμφανιστούν να απέχουν περίπου 9 μοίρες, αλλά η εγγύτητα τους είναι απλώς μια οπτική ψευδαίσθηση, καθώς το φεγγάρι είναι 1,3 δευτερόλεπτα φωτός μακριά από τη Γη και η Αφροδίτη είναι 7 λεπτά φωτός μακριά. Οι αποστάσεις αυτές δεν είναι τίποτα μπροστά σε αυτές που απέχει το αστρικό ζευγάρι των Διδύμων, που βρίσκονται 34 και 51 έτη φωτός μακριά.

Ο αστερισμός των Διδύμων, με τους Κάστωρ και Πολυδεύκη να απεικονίζονται ψηλά και αριστερά.
Photo Credit & Copyright: ©2008 Akira Fujii/David Malin Images

Ο Άρχοντας Των Δαχτυλιδιών. Την Παρασκευή 22 Μαΐου, ο πλανήτης με τους δακτυλίους φτάνει σε αντίθεση, δηλαδή είναι ακριβώς απέναντι από τον ήλιο από την οπτική γωνία της Γης. Επειδή αυτή θα είναι η πιο κοντινή απόσταση του Κρόνου από τη Γη για φέτος, θα είναι ιδιαίτερα φωτεινός, καθιστώντας το βράδυ της Παρασκευής ιδανική στιγμή για να τον παρατηρήσετε και να τον φωτογραφήσετε. Ο Άρχοντας των Δαχτυλιδιών θα ανατέλλει από τα ανατολικά στο ηλιοβασίλεμα και θα δύει από τα δυτικά κατά την ανατολή του ηλίου, τα μεσάνυχτα θα τον βρείτε νότια. Αργά το βράδυ, ο Κρόνος θα λάμπει σαν ένα λαμπρό αστέρι στον αμυδρό ζωδιακό αστερισμό του Ζυγού, χαμηλά στα νοτιοανατολικά. Θα είναι λιγάκι πιο αμυδρός από το γείτονά του κάτω αριστερά, το πορτοκαλί αστέρι Αντάρη. Κατά την αντίθεση, οι δακτύλιοι του πλανήτη φαίνεται να αυξάνονται σε φωτεινότητα, η οποία οφείλεται στην ηλιακή ακτινοβολία που ανακλάται και διασκορπίζεται άμεσα μέσω των αμέτρητων κομματιών σωματιδίων πάγου. Όσοι έχουν τηλεσκόπιο θα ευχαριστηθούν πολύ το θέαμα.

Ο Κρόνος
Photo Credit: Andrew Symes, @FailedProtostar.

Σελήνη και Δίας. Το κέρινο μισοφέγγαρο κάνει την τελευταία του ουράνια στάση για την εβδομάδα στο κατώφλι του Δία, το Σάββατο 23 Μαΐου. Το ζευγάρι θα απέχει από μόλις 5 μοίρες, ίσο με περίπου το πλάτος των τριών μεσαίων δαχτύλων σας στο μήκος του βραχίονα. Αυτή η στενή επαφή θα είναι ιδανική για φωτογραφία. Ακόμα και ένα μικρό τηλεσκόπιο αν στραφεί στον αέριο γίγαντα θα αποκαλύψει την ακολουθία του πλανήτη από τους τέσσερις δορυφόρους του, καθώς και την ατμοσφαιρική λεπτομέρεια του δίσκου του πλανήτη.

 Ο Δίας ανατέλλει.
Photo Credit & Copyright: © 2012 Alan Dyer


ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Σάββατο, 16 Μαΐου 2015

Το Νησί Του Πάσχα

Photo Credit: Loukas Hapsis Photography

Το Νησί του Πάσχα, στα αγγλικά Easter Island και επίσης γνωστό ως Ράπα Νούι στην ομώνυμη τοπική γλώσσα, είναι νησί της Πολυνησίας που βρίσκεται στον Ειρηνικό ωκεανό και είναι επαρχία της Χιλής. Έχει πληθυσμό περίπου 2.270 κατοίκους, θεωρείται το πλέον απομονωμένο νησί στον κόσμο. Το όνομα «Νησί του Πάσχα» το πήρε από τον Ολλανδό θαλασσοπόρο Γιάκομπ Ρόγκεβεν, ο οποίος έφτασε εκεί το Πάσχα του 1722.

Photo Credit: Loukas Hapsis Photography

Oι πρώτοι άποικοι στο Νησί Του Πάσχα ήταν από τα νησιά Μαρκέζας των νήσων Γκάμπιερ της Γαλλικής Πολυνησίας, περίπου το 500. Σύμφωνα με ορισμένες θεωρίες οι πρώτοι άποικοι έφθασαν εδώ από την Ούρου, που βρίσκεται στα σύνορα της Βολιβίας, του Περού και της Χιλής. 

Photo Credit: Loukas Hapsis Photography

Μεγάλο είναι το αρχαιολογικό ενδιαφέρον που παρουσιάζει το νησί, εξαιτίας της ύπαρξης μνημείων, λαξευμένων μορφών, ταφικών μνημείων, κτηρίων και μνημείων που αποδίδονται σε γηγενείς αρχαιότερων εποχών. Ανάμεσα σε αυτά ξεχωρίζουν τα γιγάντια λίθινα αγάλματα, γνωστά ως Μοάι, τα οποία πολλές φορές απεικονίζουν αρχαίους θεούς των αρχαίων κατοίκων του νησιού, ύψους έως και 10 μέτρων. Τα αρχαιότερα αγάλματα χρονολογούνται στον 8ο αιώνα π.Χ.. Το 1995 η UNESCO χαρακτήρισε την περιοχή του Εθνικού Πάρκου Ράπα Νούι ως Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς.

Photo Credit: Loukas Hapsis Photography

Πιο συγκεκριμένα, τα Μοάι είναι μονολιθικά αγάλματα, κατασκευασμένα από ηφαιστειακή τέφρα της περιοχής Ράνο Ραράκου, που αναπαριστούν ανθρώπινες μορφές, προγόνους των ιθαγενών του νησιού. Το κεφάλι τους είναι πιο μεγάλο σε σχέση με το υπόλοιπο σώμα τους, πλησιάζοντας σχεδόν τα 3/5 του μεγέθους του σώματος. Μερικές φορές τα Μοάι φέρουν καπέλο. Σήμερα οι κόγχες των ματιών τους είναι άδειες, αλλά κάποτε περιείχαν κόρες ματιών, όπως επιδεικνύεται στο μοναδικό Μοάι που έχει βρεθεί με οφθαλμούς. Σήμερα συνολικά έχουν βρεθεί 887 μοάι στο νησί. Τα αγάλματα ζυγίζουν από 75 έως 86 τόνους, ενώ έχει ανακαλυφθεί και ένα ημιτελές άγαλμα, που υπολογίζεται πως σε πλήρη μορφή θα έφτανε σε ύψος τα 21 μέτρα. Είναι πολύ εντυπωσιακά και αρκετά μυστηριώδη γιατί δεν γνωρίζουμε πως τα μετέφεραν.

Photo Credit: Loukas Hapsis Photography

ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Facebook Page: https://www.facebook.com/nightskygreece

Αστρονόμοι Ανακάλυψαν Εξαιρετικά Σπάνιο Τετραπλό Κβάζαρ

Τα τέσσερα κβάζαρ υποδεικνύονται με βέλη. Τα κβάζαρ είναι ενσωματωμένα σε ένα γιγαντιαίο νεφέλωμα ορατό
στην εικόνα ως ένα μπλε νέφος. Αυτή η εικόνα βασίζεται σε παρατηρήσεις του
10 μέτρων τηλεσκοπίου Keck στη Χαβάη.
Photo Credit: MPIA

Χρησιμοποιώντας το Παρατηρητήριο W.M. Keck στη Χαβάη, μια ομάδα αστρονόμων με επικεφαλής τον Joseph Hennawi, του Ινστιτούτου Max Planck Για Την Αστρονομία, ανακάλυψαν το πρώτο τετραπλό κβάζαρ: τέσσερις σπάνιες ενεργές μαύρες τρύπες που βρίσκονται κοντά η μία με την άλλη. Το κουαρτέτο βρίσκεται σε μια από τις πιο μεγάλες δομές που έχουν ποτέ ανακαλυφθεί στο μακρινό σύμπαν και περιβάλλεται από ένα γιγάντιο νεφέλωμα ψυχρού, πυκνού αερίου. Τα αποτελέσματα δημοσιεύονται στην έκδοση του περιοδικού Science της 15ης Μαΐου 2015.

Οι πιθανότητες για μία τέτοια ανακάλυψη είναι μία στα δέκα εκατομμύρια. Είναι σαν να "χτύπησαν" το τζάκποτ, αλλά το να χτυπήσει κανείς το τζάκποτ τέσσερις φορές στη σειρά είναι εξαιρετικά σπάνιο.

Κβάζαρ θεωρείτε κάθε εξαιρετικά λαμπρός και μακρινός ενεργός γαλαξιακός πυρήνας, που εμφανίζεται στο ορατό φως ως σημειακή πηγή, σαν αστέρας, παρά ως εκτεταμένο σώμα - όπως οι γαλαξίες. Διακρίνονται από τους αστέρες από τη μεγάλη μετατόπιση προς το ερυθρό που παρουσιάζουν τα φάσματά τους, ενώ ταυτοχρόνως αποτελούν και σημειακές ραδιοπηγές. Παρότι μέχρι τη δεκαετία του 1990 υπήρχε κάποια αμφιβολία ως προς τη φύση τους, όλοι σχεδόν οι αστροφυσικοί συμφωνούν σήμερα ότι αυτό που βλέπουμε ως κβάζαρ είναι μία σχετικώς πυκνή άλως υλικού που περιβάλλει την κεντρική μαύρη τρύπα μεγάλης μάζας ενός νεαρού γαλαξία.

Τα κβάζαρ αποτελούν μια σύντομη φάση στην εξέλιξη του γαλαξία, τροφοδοτούνται από την πρόσπτωση υλικού σε μια υπερμεγέθη μαύρη τρύπα στο κέντρο του γαλαξία. Κατά τη διάρκεια αυτής της φάσης, είναι τα πιο φωτεινά αντικείμενα στο Σύμπαν, λάμπουν εκατοντάδες φορές πιο φωτεινά από τους γαλαξίες που τους φιλοξενούν, οι οποίοι περιέχουν εκατοντάδες δισεκατομμύρια αστέρια. Αλλά αυτά τα υπερφωτεινά περιστατικά διαρκούν μόνο ένα μικρό κλάσμα της ζωής ενός γαλαξία, γι'αυτό οι αστρονόμοι πρέπει να είναι πολύ τυχεροί για να πιάσουν οποιοδήποτε γαλαξία σε αυτή την φάση. Ως αποτέλεσμα, τα κβάζαρ είναι εξαιρετικά σπάνια στον ουρανό και συνήθως χωρίζονται από εκατοντάδες εκατομμύρια έτη φωτός το ένα από το άλλο.

ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Facebook Page: https://www.facebook.com/nightskygreece

Τρίτη, 12 Μαΐου 2015

Τέσσερα Αστρονομικά Γεγονότα, Αυτή Την Εβδομάδα: Τρίο Γαλαξιών

Η φωτογραφία τραβήχτηκε από τον Γιαπωνέζο αστροφωτογράφο Akira Fujii και
δείχνει μια πλήρη εικόνα του αστερισμού του Σκορπιού.
Το κέντρο του Γαλαξία μας φαίνεται στο αριστερό μέρος της εικόνας.
Photo Credit: Akira Fujii

Στους σκοτεινούς, ασέληνους ουρανούς αυτή την εβδομάδα ο Λέοντας μας αποκαλύπτει γαλαξιακούς θησαυρούς και ο Κρόνος μας δείχνει το δρόμο για την αστρική δαγκάνα του Σκορπιού.

O Ποσειδώνας. Με λίγη βοήθεια, όσοι ξυπνούν νωρίς την Τρίτη, 12 Μαΐου, μπορούν να εντοπίσουν το αδύναμο μπλε-πράσινο φως του Ποσειδώνα. Το κοντινό μισοφέγγαρο λειτουργεί ως ένας βολικός οδοδείκτης, καθώς τα δύο αντικείμενα θα απέχουν φαινομενικά από μόλις 6 μοίρες, λίγο περισσότερο από το πλάτος των τριών μεσαίων δαχτύλων σας στο μήκος του βραχίονα. Ο πιο μακρινός πλανήτης του ηλιακού μας συστήματος βρίσκεται τόσο μακριά από τη Γη που το ηλιακό φως που ανακλάται από την επιφάνεια του κάνει περίπου 251 λεπτά για να φτάσει σε εμάς. Οι ουρανό-παρατηρητές θα χρειαστούν τουλάχιστον κιάλια για να δουν τον αμυδρό Ποσειδώνα ως ένα αχνό μπλε χρώματος αστέρι, αλλά ο καλύτερος τρόπος να δείτε τον πλανήτη είναι με ένα ερασιτεχνικό τηλεσκόπιο.

Το Voyager 2 έλαβε αυτή την εικόνα του Ποσειδώνα το 1989.
Photo Credit: NASA

O Κρόνος και Η Δαγκάνα Του Σκορπιού. Την Τετάρτη 13 Μαΐου, αναζητήστε τον Κρόνο που λάμπει δυνατά χαμηλά στα νοτιοανατολικά στον βραδινό ουρανό. Ο Κρόνος θα προσεγγίσει το φωτεινό αστέρι β Σκορπιού, επίσης γνωστό ως Γραφφίας, που σημαίνει «δαγκάνες» στα αραβικά. Το ζεύγος θα απέχει λιγότερο από 2 μοίρες - λίγο περισσότερο από το πλάτος του αντίχειρά σας στο μήκος του βραχίονα. Ο Γραφφίας είναι στην πραγματικότητα ένα διπλό αστέρι, το οποίο αξίζει να εξετάσουμε πιο προσεκτικά, διότι το ζεύγος των ήλιους, λάμποντας με μέγεθος 2,5 και 4,9, μπορεί να το δει κανείς με γυμνό μάτι. Βρίσκονται περίπου 530 έτη φωτός από τη Γη, τα δύο αστέρια είναι 2.200 φορές πιο μακριά από ότι η Γη είναι από τον ήλιο μας.

Έτσι φαίνεται ο Γραφφίας μέσα από ένα μικρός τηλεσκόπιο.
Photo Credit: J. S. Schlimmer / www.epsilon-lyrae.de

Το Τρίο Του Λέοντα. Την Παρασκευή 15 Μαΐου, οι βραδινοί ουρανό-παρατηρητές με τηλεσκόπια μπορούν να επωφεληθούν από το σκοτεινό, ασέληνο ουρανό και ψάξουν ένα τρίο γαλαξιών που κρέμεται στον αστερισμού του Λέοντα. Ξεκινήστε ψάχνοντας ανατολικά της ομάδας αστέρων γνωστή ως το «Δρεπάνι» που αποτελεί το κεφάλι του Λέοντα. Οι γαλαξίες Messier 65, Messier 66, και NGC 3628 είναι ένα τρίο σπειροειδών γαλαξιών που βρίσκεται ακριβώς νότια από το θ του Λέοντα, γνωστό επίσης ως Chertan. Αυτοί οι γαλαξίες βρίσκονται περίπου 35 εκατομμύρια έτη φωτός από τη Γη.

Η Τριπλέτα του Λέοντα, οι Γαλαξίες M65, M66 & NGC 3628
Photo Credit: Siggi Kohlert/www.astroimages.de

Ο Αστεροειδής Ηράκλεια. Μετά το σούρουπο την Κυριακή, 17 Μαΐου, κοιτάξτε προς τα νοτιοανατολικά για τον αστεροειδή 532 Ηράκλεια που φτάνει στο μεγαλύτερο και το πιο φωτεινό σημείο της στον ουρανό μας για φέτος. Ο ενάτου μεγέθους διαστημικός βράχος περνάει τώρα μέσα από τον αστερισμό του Όφεως, ανάμεσα στο φωτεινό πορτοκαλόχρωμο αστέρι Αρκτούρο από τον Βορρά και στον κίτρινο Κρόνο από τον Νότο. Η Ηράκλεια είναι επί του παρόντος 3 μοίρες στα νοτιοανατολικά του αχνού αστεριού ε Όφεως, το οποίο το καθιστά εύκολο ώστε να τον βρείτε με ένα μικρό ερασιτεχνικό τηλεσκόπιο. Αυτός ο 230 χιλιομέτρων σε εύρος διαστημικός βράχος είναι μεταξύ των 20 μεγαλύτερων αστεροειδών που κατοικούν στην κύρια Ζώνη των Αστεροειδών που βρίσκεται ανάμεσα στις τροχιές του Άρη και του Δία.

Ένα τρισδιάστατο μοντέλο του αστεροειδή 532 Ηράκλεια.
Photo Credit: Astronomical Institute of the Charles University: Josef Ďurech, Vojtěch Sidorin

ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ Ειρήνη Μαντζουράνη

Facebook Page: https://www.facebook.com/nightskygreece

Σάββατο, 9 Μαΐου 2015

Η Αφροδίτη Προσεγγίζει Σμήνος

Το Messier 35 και το NGC 2158
Photo Credit: Jorge Garcia

Μετά το σούρουπο, την Κυριακή 10 Μαΐου, ο πλανήτης Αφροδίτη λάμπει φωτεινός πάνω από τον δυτικό ορίζοντα. Αν στρέψετε τα κιάλια σας ακριβώς από κάτω, θα βρείτε ένα όμορφο ανοιχτό σμήνος αστέρων που ονομάζεται Messier 35. Ψάξτε για αυτό το σμήνος περίπου 2 μοίρες (ίσο με περίπου τέσσερις πλήρης σεληνιακούς δίσκους) κάτω από την Αφροδίτη.

Το Μεσσιέ 35 αποτελείται από αρκετές εκατοντάδες αστέρια και έχει εύρος περίπου 24 έτη φωτός. Στους Γήινους ουρανούς μας, καταλαμβάνει περίπου ίδιο κομμάτι ουρανού όσο και η πανσέληνος. Το 2800 έτη φωτός μακρινό σμήνος είναι ορατό με γυμνό μάτι από σκοτεινό ουρανό, αλλά ένα ζευγάρι κιάλια θα αποκαλύψει τις λεπτομέρειες του, ακόμα και από προάστια με φωτορύπανση.

Αν παρατηρήσετε το χρώμα των άστρων, θα δείτε ότι είναι μπλε και λευκά, κάτι που δείχνει στους αστρονόμους ότι αυτά τα αστέρια είναι αρκετά νέα, περίπου στα 150 εκατομμύρια χρόνια. Αν αυτό σας ακούγεται αρχαίο, δεν είναι τίποτα σε σχέση με τον ήλιο μας, ο οποίος εκτιμάται στα περίπου 5 δισεκατομμύρια χρόνια.

Messier 35
Photo Credit: 2MASS/NASA

ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Facebook Page: https://www.facebook.com/nightskygreece

Πέμπτη, 7 Μαΐου 2015

Ο Ερμής Στον Νυχτερινό Ουρανό

Οι πλανήτες Δίας, Αφροδίτη, Ερμής και Άρης πάνω από το Σίδνεϊ, Αυστραλία
Photo Credit: Eddie Sim

Στραφείτε στο χαμηλό δυτικό ορίζοντα περίπου 30 λεπτά μετά τη δύση του ηλίου, την Πέμπτη 7 Μαΐου, όταν ο πλανήτης Ερμής θα είναι στην καλύτερη βραδινή του εμφάνιση για το 2015.

Κατά το σούρουπο ο Ερμής φτάνει στην μέγιστη αποχή, που σημαίνει ότι βρίσκεται στην μέγιστη γωνιακή απόσταση μακριά από τον ήλιο, περίπου 21 μοίρες. Για τους ουρανό-παρατηρητές, αυτό σημαίνει ότι ο αμυδρός και κοντινότερος πλανήτης στον ήλιο θα είναι ορατός με γυμνό μάτι έως και δύο ώρες πριν δύσει. Καλύτερα να χρησιμοποιήσετε πρώτα κιάλια για να εντοπίσετε τον Ερμή στο λυκόφως.

Σε περίπτωση που δεν καταφέρετε να δείτε τον πλανήτη την Πέμπτη το βράδυ, ο Ερμής θα συνεχίσει να αποτελεί ένα καλό θέαμα μέχρι και την επόμενη εβδομάδα. 

ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Παρασκευή, 1 Μαΐου 2015

Η Σελήνη και Η Παρθένος

Ο αστερισμός της Παρθένου και το λαμπρό αστέρι Στάχυς
Photo Credit: Amir Abolfath - Torgheh.ir/en

Το βράδυ του Σαββάτου 2 Μαΐου, αναζητήστε το φεγγάρι που βρίσκεται πιο κοντά στο νοτιοανατολικό ορίζοντα, δίπλα από το λαμπρότερο αστέρι στον αστερισμό της Παρθένου. Ο Στάχυς και η σελήνη θα απέχουν φαινομενικά λιγότερο από 4 μοίρες, περίπου το πλάτος των τριών μεσαίων δαχτύλων σας στο μήκος του βραχίονα.

ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη