Τετάρτη, 22 Ιουνίου 2016

Ο Βέγας Ανατέλλει

Ο Βέγας, στον αστερισμό της Λύρας.

Αφού πέσει το σκοτάδι στις 22 Ιουνίου, κοιτάξτε προς τα ανατολικά για ένα πολύ φωτεινό αστέρι. Αυτό το μπλε-άσπρο αστέρι είναι ο Βέγας, ο α αστέρας του μικροσκοπικού αστερισμού της Λύρας. Ο Βέγας είναι ένα από τα φωτεινότερα αστέρια ορατά όλο το καλοκαίρι σε όλο το Βόρειο Ημισφαίριο. Σχετικά κοντά στα 25 έτη φωτός, ο Βέγας λάμπει τόσο έντονα, επειδή έχει τρεις φορές το μέγεθος του ήλιου μας και παράγει 50 φορές περισσότερο φως.

Το 1983, οι αστρονόμοι ανακάλυψαν ένα δίσκο από σκονισμένο υλικό να στροβιλίζεται γύρω από το σχετικά νεαρό αστέρι που μοιάζει με τη ζώνη Kuiper, την περιοχή των παγωμένων σωμάτων πέρα από την τροχιά του Ποσειδώνα στο ηλιακό μας σύστημα. Αυτό μπορεί να υποδεικνύει τα πρώτα στάδια εξέλιξης για ένα νέο πλανητικό σύστημα.

Περίπου το 12.000 π.Χ. ο πόλος βρισκόταν μόλις πέντε μοίρες μακριά από τον Βέγα και μέσω της μετάπτωσης του άξονα, ο πόλος θα περάσει και πάλι κοντά στον Βέγα περίπου το 14.000 μ.Χ.

Ο αστερισμός της Λύρας πιστεύεται ότι είναι η άρπα που έπαιζε ο θρυλικός Έλληνας μουσικός Ορφέας. Λέγεται ότι όταν ο Ορφέας έπαιζε αυτή την άρπα, ούτε θεός ούτε θνητός μπορούσε να φύγει μακριά. Ο Βέγας συχνά αποκαλείται το "άστρο της άρπας".

Όμως η πιο όμορφη ιστορία που σχετίζεται με τον Βέγα προέρχεται από την Ασία. Υπάρχουν πολλές παραλλαγές. Στην Ιαπωνία, ο Βέγας μερικές φορές ονομάζεται Tanabata (ή Orihime), μία ουράνια πριγκίπισσα ή θεά. Η οποία ερωτεύεται έναν θνητό, τον Kengyu (ή Hikoboshi), ο οποίος εκπροσωπείται από το αστέρι Αλτάιρ. Όταν ο πατέρας της Tanabata το ανακαλύπτει, είναι οργισμένος και της απαγορεύει να δει αυτόν τον απλό θνητό. 

Έτσι, οι δύο εραστές τοποθετούνται στον ουρανό, όπου χωρίζονται από τον ουράνιο ποταμό, γνωστό σε μας ως Milky Way, δηλαδή ο Γαλαξίας μας. Ωστόσο, οι ουράνιοι θεοί είναι ευγενικοί. Κάθε χρόνο, το έβδομο βράδυ του έβδομου φεγγαριού, μια γέφυρα από καρακάξες σχηματίζεται κατά μήκος του ουράνιου ποταμού, και οι δύο εραστές ενώνονται ξανά. Μερικές φορές το ετήσιο ταξίδι του Kengyu να περάσει απέναντι το ποτάμι είναι δύσκολο και δεν τα καταφέρνει. Σε αυτή την περίπτωση, τα δάκρυα της Tanabata σχηματίζουν σταγόνες βροχής που πέφτουν πάνω από την Ιαπωνία.

ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Facebook Page: https://www.facebook.com/nightskygreece

Πανσέληνος και Θερινό Ηλιοστάσιο

Πανσέληνος Ιουνίου 2016
Photo Credit: Dimitrios Deligeorgopoulos Photography

Η φετινή Πανσέληνος του Ιουνίου συνέπεσε σχεδόν μαζί με το Θερινό Ηλιοστάσιο, το οποίο σηματοδοτεί την έναρξη του καλοκαιριού. Αυτή η συγκυρία έχει 70 χρόνια να συμβεί, ενώ η επόμενη φορά που θα έχουμε ξανά μαζί αυτά τα δύο φαινόμενα είναι το 2062, δηλαδή σε 46 χρόνια!

Το φεγγάρι έφτασε στην πλήρη φάση του στις 14:02 ώρα Ελλάδος (11:02 UT) στις 20 Ιουνίου. Περίπου 12 ώρες αργότερα, είχαμε επίσημα το Θερινό Ηλιοστάσιο, όταν ο βόρειος πόλος του πλανήτη κλίνει περισσότερο προς τον ήλιο. Στο Βόρειο Ημισφαίριο, αυτό σηματοδοτεί την έναρξη του καλοκαιριού, με τις μεγαλύτερες μέρες και τις μικρότερες νύχτες του έτους. Στο Νότο, αντίθετα, σημαίνει πως ο χειμώνας έφτασε.

Η τελευταία φορά που τα δύο ουράνια γεγονότα συνέβησαν μέσα σε μια ώρα το ένα από το άλλο ήταν στις 21 Ιουνίου το 1948. Οι λάτρεις των αστρονομικών γεγονότων θα πρέπει να περιμένουν μέχρι τις 21 Ιουνίου του 2062 για να δουν την επόμενη Πανσέληνο Ηλιοστασίου. Πανσέληνος μπορεί επίσης να υπάρξει και στο Χειμερινό Ηλιοστάσιο, αλλά αυτό δεν θα συμβεί ξανά μέχρι τις 21 Δεκεμβρίου του 2094.

ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Ειρήνη Μαντζουράνη

Facebook Page: https://www.facebook.com/nightskygreece